Algunas buenas noticias sobre el frente de la demencia

Un artículo en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra sugiere que la aparición de la demencia ocurre más tarde en la vida.

En el estudio, los investigadores informan sobre varias investigaciones recientes que muestran cómo las tasas ajustadas por edad en las poblaciones que envejecen han disminuido para las personas nacidas más tarde en el siglo pasado, particularmente en aquellas personas mayores con mayor probabilidad de desarrollar demencia y enfermedad de Alzheimer.

“Por supuesto, la gente tiende a vivir más tiempo, con el envejecimiento de la población mundial, por lo que hay muchos casos nuevos de demencia”, dice Eric B. Larson, M.D., M.P.H., director ejecutivo del Group Health Research Institute.

"Pero algunos parecen desarrollarlo en edades posteriores, y somos optimistas acerca de este aumento del tiempo en que las personas pueden vivir sin demencia".

La demencia en los afectados puede comenzar más tarde, más cerca del momento de la muerte. Los investigadores también informan que se cree que las enfermedades del estilo de vida como la diabetes, la hipertensión, las enfermedades cardiovasculares y la obesidad influyen en el desarrollo de la demencia.

En 2008, los Dres. Kenneth Langa y Larson informaron sobre uno de los primeros estudios que sugerían una disminución en las tasas de demencia en EE. UU., Utilizando información del Estudio de salud y jubilación de EE. UU.

Descubrieron que la disminución estaba relacionada con la educación, los ingresos y las mejoras en la atención médica y el estilo de vida. Desde entonces, varios estudios en Europa han confirmado esta tendencia y las razones detrás de ella.

“Nos alienta mucho ver un número creciente de estudios en todo el mundo que sugieren que el riesgo de demencia puede estar disminuyendo debido al aumento de los niveles de educación y una mejor prevención y tratamiento de factores clave de riesgo cardiovascular como la presión arterial alta y el colesterol ”, Dijo Langa.

Agregó que será muy importante continuar siguiendo estas tendencias dado el amplio impacto de la demencia en los pacientes, las familias y el sistema de atención médica.

"Este es un ejemplo fascinante de cambios en la salud personal en etapas tempranas de la vida que tienen un impacto en la salud personal y pública en la vejez", dijo la coautora, la Dra. Kristine Yaffe.

Ella y Larson han informado que el ejercicio regular puede ayudar a retrasar la demencia.

En una publicación anterior de este año en el Diario de Nueva Inglaterra, El equipo de Larson informó que las personas con niveles más bajos de azúcar en sangre tienden a tener menos riesgo de demencia.

Y Yaffe y su equipo se han centrado en una serie de otros factores de estilo de vida que tienen el potencial de reducir el riesgo.

"Aún así, debemos ser conscientes de que los recientes aumentos en la obesidad y la diabetes amenazan con revertir estos avances, debido al impacto que estas condiciones pueden tener en el cerebro que envejece", dijo Yaffe.

“Las epidemias de obesidad y diabetes aún no están afectando a los grupos de edad con mayor riesgo de demencia. Pero es solo cuestión de tiempo.

“Para ayudar a más personas a evitar la demencia, tendremos que encontrar mejores formas de prevenir la obesidad y evitar los riesgos para la salud relacionados con la obesidad, como la diabetes y la demencia”, dijo Larson.

La reducción de las disparidades en la salud también será crucial, porque la obesidad y la diabetes son más comunes entre ciertas minorías raciales y étnicas y otras que carecen de acceso a la educación y la atención médica.

“Quiso la suerte que la prevención de la obesidad y la diabetes sea compatible con la prevención de la demencia”, dijo Larson. "En otras palabras, debemos centrarnos en el ejercicio, la dieta, la educación, el tratamiento de la hipertensión y dejar de fumar".

El 11 de diciembre, el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra publicará un podcast de Larson discutiendo este artículo en perspectiva, y ese día él y Yaffe también se dirigirán a la Cumbre de Demencia del G8 del Departamento de Salud del Reino Unido en Londres. La cumbre tiene como objetivo desarrollar una acción global coordinada sobre la demencia.

Fuente: Instituto de Investigación en Salud del Grupo